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Test del Respiro: potrebbe fornire indizi per il rischio di cancro allo stomaco

Un semplice test del respiro potrebbe aiutare le persone con problemi intestinali, a prevedere se sono ad alto rischio di sviluppare cancro allo stomaco. A mostrarlo è uno studio realizzato nel Regno Unito, che rileva i composti chimici nel respiro, nel tentativo di distinguere uno "stampo del soffio”nelle persone con un rischio pre-canceroso. Gli esperti sostengono che se provato in grandi studi, potrebbe individuare i pazienti sull'orlo del cancro in modo che possano essere trattati in precedenza. Ma è necessario convalidare il test che appare sulla rivista Gut.


Il cancro allo stomaco colpisce circa 7.300 persone ogni anno nel Regno Unito ma, nella maggior parte dei paesi occidentali, è diagnosticato in ritardo quando le possibilità di sopravvivenza sono ormai scarse. Questo è dovuto, in parte, al fatto che i sintomi, come disturbi digestivi e dolore, possono essere confusi con quelli di altre malattie. Gli scienziati ritengono che il rilevamento precoce può aiutare a migliorare la prognosi.


Nanoarray


Il nuovo test del respiro "nanoarray”, si imposta su lavori precedenti di ricercatori in Israele, Lettonia e in Cina, e si basa sull'idea che le persone con il cancro, possono avere la firma di un respiro unico che contiene i composti chimici che non si trovano nel respiro delle persone che non soffrono di questa malattia. I ricercatori hanno studiato i campioni di aria espirata da 145 pazienti.

Circa 30 di questi sono già noti per avere il cancro allo stomaco, mentre gli altri sono stati riferiti per indagini a causa di sintomi preoccupanti. Questi ultimi, non avevano un cancro “aperto”, ma alcuni di essi avevano alterazioni inquietanti che i medici chiamano "pre-cancerosi" e che potrebbero trasformarsi in tumori maligni.


Gli scienziati hanno cercato la prova su una serie di scenari diversi. Era abbastanza buono riuscire a distinguere i campioni tumorali dai tumori benigni e gli esperti hanno mostrato qualche promessa di individuare modifiche precancerose preoccupanti nelle persone che erano ad alto rischio di sviluppare questa malattia. Ma la prova non è stata accurata in tutti i casi: alcuni pazienti sono stati diagnosticati come ad alto rischio. Gli scienziati sottolineano che è necessario lavorare di più prima che sia pronto per l'uso clinico.


La Dott.ssa Emma Smith, del Centro di Ricerca per il Cancro del Regno Unito, ha dichiarato che "la diagnosi del cancro nelle fasi iniziali offre ai pazienti le migliori possibilità di successo per un trattamento, per questo motivo, ricerche come questa hanno il potenziale di salvare la vita”, sottolinea, aggiungendo che “sarebbe necessario essere sicuri che il test è sensibile e preciso quanto basta, per essere utilizzato in modo più diffuso". Una ricerca su migliaia di pazienti europei è ora in corso.

 

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